Fotowoltaika: Kolektory słoneczne czy ogniwa fotowoltaiczne

Coraz więcej Polaków decyduje się na ogrzewanie wody i domów z zastosowaniem odnawialnych źródeł energii, które do swojego działania potrzebują wyłącznie światła słonecznego. Dwa najważniejsze urządzenia wykorzystywane do tego celu to kolektory słoneczne i ogniwa fotowoltaiczne. Poniżej analizujemy specyfikę działania tych instalacji oraz przedstawiamy najczęstsze ich zastosowanie.

Specyfika kolektorów słonecznych

Kolektory słoneczne swoim wyglądem przypominają wielkie lustra przymocowane do ścian lub dachów domów. Pojedyncza tafla zbudowana jest z kilku specjalnych warstw, których głównym zadaniem jest wyłapywanie naturalnych promieni światła słonecznego i gromadzenie energii niezbędnego do przetworzenia na energię cieplną. W taki skrócony sposób można opisać specyfikę działania solarów, używanych przede wszystkim do wspomagania systemu ogrzewania domów oraz podgrzewania wody użytkowej.

Kolektory słoneczne przyczyniają się do sporych oszczędności. Mogą one zaspokoić ponad połowę rocznego zapotrzebowania na energię niezbędną do ogrzania wody wykorzystywanej na co dzień w naszych domach. Warto przy tym pamiętać, że ich działanie wcale nie zależy od mocy światła, ale od ogólnego naświetlenia. Liczy się samo światło, nie zaś jego temperatura, więc solary mogą doskonale pracować również zimą.

Co więcej, jest to bardzo wygodny i bezobsługowy system ogrzewający wodę, korzystający z naturalnych zasobów energii. Doskonale wpisuje się w trend energooszczędnych domów.

Kolektory słoneczne mogą być montowane w domach jedno- i wielorodzinnych. Nadają się do ogrzewania wody przez cały rok. Od wiosny do jesieni zapewniają większość zapotrzebowanie na ciepłą wodę (latem niemal w pełni). W chłodnych miesiącach z kolei dogrzewają wodę do w zasobniku do ok. 20°C.

Specyfika ogniw fotowoltaicznych

Ogniwa fotowoltaiczne działają na zasadzie tzw. zjawiska fotowoltaicznego, dzięki któremu energia promieniowania słonecznego przetwarzana jest na energię elektryczną. Za sprawą promieni słonecznych (fotonów) w modelu fotowoltaicznym dochodzi do przepływu elektronów (dodatnie i ujemne nośniki ładunków), co w konsekwencji prowadzi do produkcji prądu. Do późniejszego wykorzystania energii elektrycznej wykorzystywane są falowniki, niezbędne do zmiany prądu stałego w zmienny. Skuteczność działania ogniw fotowoltaicznych w dużej mierze zależy od pór roku. Wydajność urządzenia może osiągać różny poziom w zależności od sezonu.

Ogniwa fotowoltaiczne znajdują zastosowanie zarówno w przypadku instalacji przemysłowych, jak i prywatnych. Również na domach jedno- lub wielorodzinnych można zauważyć duże panele, które przypominają swoim wyglądem kolektory słoneczne. W przypadku ogniw fotowoltaicznych nie ma jednak konieczności łączenia hydraulicznych elementów instalacji, wystarczy połączenie elektryczne specjalnymi przewodami.

Instalacja fotowoltaiczna – w zależności od powierzchni – może pokrywać część, a nawet zdecydowaną większość całego zapotrzebowania domu jednorodzinnego na energię.